Blanco, negro, feo y Cooperstown

La idea de este artículo es de John B Holway,
tratada en su blog con el título “¿Qué si Effa Manley hubiera sido  un hombre feo?”. La pregunta es curiosa; sin
embargo, según Holway, su propia esposa le dijo “Cooperstown esta lleno de
hombres feísimos…”

Effa
está en el recinto de los inmortales del beisbol desde hace 5 años; pero su
esposo Abe, dueño y constructor de los Aguilas de Newark de Ligas Negras, el
club que ella heredó y mantuvo en la función operativa que la llevó al Salón de
la Fama del beisbol, no. ¿Es justo? Depende.

A la
Gran Dama del Beisbol del circuito sepia se le describe como “una bella y
glamorosa mujer de negocios de las Ligas Negras” Tal vez, en este caso, la
apariencia personal ayuda; no obstante, la señora demostró capacidad y
liderazgo en las regulares y en las malas y nunca se contuvo ante la crítica a
Monte Irving, al que, quizás injustamente, culpaba del desastre de su club
cuando se produjo la estampida de los negros hacia el Beisbol Organizado.

Para
Holway, en el caso de Abe Manley, hombre y feo significa nunca elegido a
Cooperstown; en igual medida supone que las puertas del templo las abrió una
mujer con su atractivo como llave maestra…

Es
verdad que un hombre feo impresiona mal con respecto a otro “bien parecido”;
sin embargo, existen una serie de colaterales de la personalidad que pueden
derrumbar, a favor de un feo, negro o blanco, su “look”: modales, educación,
cultura, inteligencia, tono al hablar… el problema es poder romper la barrera
visual, porque, en el mundo moderno (hablo después de 1899), la presentación en
cuanto a relaciones públicas comienza por la vista y termina casi ahí; no obstante,
el feo que rompa el hielo se gana el premio y Abe Manley era negro y feo,
durante su época, dos estigmas; hoy, solo uno, el segundo.

Alex
Pompez, el importante  personaje del
beisbol de Ligas Negras de origen cubano, era “mulato claro”, de pelo casi como
el de los blancos, ojos verdosos, alto y de modales diplomáticos; “handsome”
para aquellas mujeres de su tiempo que concurrían a los sitios de diversión del
Harlem de una era con sello de legendaria y tenía dinero. Entró al recinto en
la elección que hizo a Effa la primera mujer co-equipera de Paige, Dihigo, Ruth
o Peruchin en la inmortalidad del juego.

Gus
Greenlee era el propietario del Crawfords Grill, un sitio
restaurant-bar-cabaret-banco de juego prohibido de los tantos que había en el
famoso barrio neoyorquino, posiblemente uno de los que recibía la visita de
Pompez con asiduidad tanto como la de Duke Ellington o Satchmo Armstrong.

La
relación de Greenlee con el beisbol es a través del que muchos consideran el
mejor equipo de pelota de todos los tiempos, los Piratas de Crawford, fundado y
manejado por él. Además, como amigo de Branch Rickey, casi participa en el
derrumbe del Muro Racial y contribuyó con el Gran Innovador a la creación de la
fracasada Liga de Estados Unidos en 1945. También tuvo mucho dinero.

Gus
Greenlee no es un “hombre negro feo”, pero, como Pompez, fue figura del Bajo
Mundo como banquero ilegal, por lo que sea, no fue elegido al Salón ni en el
2006 ni lo ha sido después.
¿Qué pasa con Abe Manley y con Gus Greenlee que no les abren las puertas
por las que entraron Cum Posey, Pompez y Effa Manley?

J
L Wilkinson fundó los Monarcas de Kansas City en 1920 y entró al recinto en el
2006, no es negro ni feo; pero, en 1909, fundó un equipo femenino de beisbol
que la mitad eran trasvestis, nada importante, a no ser porque engañó a todo el
mundo y se impuso a mujeres de verdad sin ningún tipo de pena. No le tuvieron
en cuenta semejante embuste.

 

Por Andrés Pascual

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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